數感生活——打造一個預測神準的先知

【數感生活——打造一個預測神準的先知 】

2010年的世足賽捧紅了章魚保羅。之後,世界各地陸續出現具有「神秘力量」的動物們。這次的美國總統大選也不例外:印度的羅漢魚、俄羅斯的北極熊和中國的猴子「預測帝」,紛紛被他們的主人介紹給全世界,希望能繼承章魚哥的地位。

先不論讓猴子親吻川普的人形立牌有沒有虐待動物的嫌疑,其實只要有心,每一間動物園都可以打造出一隻專屬的動物先知。

以「訓練」出一隻神準預言6次足球賽的動物來說,他們可以這麼做:
首先,6場足球賽的勝負共有2的6次方=64種可能性,因此需要準備64隻動物神童。聽起來有點多,但天賦是不容易被發現的,我們需要這麼多「潛力者」進行淘汰賽。

再來,每一次比賽前讓所有動物進行「預測」並錄影。

但最好這些動物們可以達到共識,各有一半的動物支持其中一個球隊。例如,假設第一場比賽有A、B兩隻球隊,就讓32隻動物選擇A(放些他們愛吃的食物在A選項吧)、另外32隻動物選擇B。如果A隊獲勝了,那麼選B的動物們就淘汰;選A的32隻動物再分成兩組,各自支持下一次比賽的兩隊。不停重複直到最後一場,園方就可以得到一隻百年一見的超厲害6次都正確預言的動物先知。

打著「6次比賽皆神準預測」的影片,絕對很有看頭,至於剩下的63隻為預言失敗的動物嘛,就偷偷刪掉影片吧。

對想吸引遊客的動物園來說,應該是一項不錯的行銷手法。

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往壞一點發展,上面的寓言小故事也可以用來詐騙:隨機寄信給陌生人,告訴他們某隻股票明天會漲還是會跌。透過將群眾不斷二分法,只要群眾樣本數夠大,最後就可以讓某一些人誤以為自己遇到了股海明燈。

從一個角度看起來機率很低的事,從另一個角度來看是必然的結果。

預測是根據過去的模式,推論未來會發生的可能性。但未來總是有不確定因素,因此比起只看「預測結果」,我們應該更有邏輯地判斷,了解對方怎麼預測,使用的數學知識,做的前提假設,以及預測的準確率。

當我們遇見剛好說中一兩件事的算命師、聽別人介紹認識的人吃了超有效的藥,或某位報明牌的大師時,請多想想背後可能有成千上萬錯誤案例的可能性。

除了辛普森家庭的預言絕對不是巧合。

參考資料
動物預言 http://www.tanews.org.tw/info/11594
辛普森家庭預測 http://www.cna.com.tw/news/firstnews/201611090295-1.aspx

 

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